(通讯员 周乐)三叉神经痛是位于面部三叉神经分布范围内的反复发作的、短暂的、剧烈的疼痛。因为疼痛剧烈,常被称为“天下第一痛”。当药物治疗效果变差或不能耐受药物副作用之时,患者常常需要求助于外科治疗手段。以前三叉神经痛的外科方法主要有显微血管减压术、射频热凝技术。客观的讲,显微血管减压术和射频热凝术都是很好的三叉神经痛治疗方式,各有优势。但即使这样,仍有很多患者的三叉神经痛不能得到很好的控制,饱受疼痛折磨。

        西安交通大学第二附属医院神经外科在西北地区首家引进并成功开展了“经皮三叉神经节微球囊压迫技术”治疗三叉神经痛,为三叉神经痛患者带来了新的希望。

        1983年,三叉神经节微球囊压迫技术最早由Mullan教授开始实施。其治疗三叉神经痛的机制目前被认为是传导痛觉的神经纤维较粗,对于压迫的耐受性更差。当三叉神经节受到压迫之后,传导痛觉的神经纤维首先受损,失去传到痛觉的功能,从而达到止痛的目的。

        手术时经过患者患侧口角穿刺,在X线引导下经卵圆孔将一个微球囊导管精准置入三叉神经节附近,然后充盈微球囊,压迫三叉神经节2-5分钟,达到阻滞疼痛的目的。该手术具有疗效确切,操作简单,手术时间短,创伤小等特点。

        经过三十余年的实践和发展,三叉神经节微球囊压迫技术的总体有效率已经达到90%以上,获得疼痛长期缓解的患者可达到70%左右。绝大多数患者在手术麻醉清醒后疼痛即完全消失。因此该技术被认为是目前所有治疗三叉神经痛技术中效果最为肯定的技术之一。

        除了效率高之外,该技术的手术创伤也非常小。相较于显微血管减压术,微球囊压迫技术无需开颅,手术仅针对三叉神经节,对患者的总体创伤很小,术后恢复快。一般在术后第二日,患者即可自由活动,条件允许的患者甚至可以考虑出院观察。对于高龄、不能耐受或不愿进行显微血管减压术的患者,微球囊压迫术是很好的治疗选择。

        相较于射频热凝术,该技术除了止痛时间更持久之外,特别突出的优点是全麻下治疗,手术全程患者无疼痛。做过射频治疗的朋友应该都知道,射频治疗中为了准确定位,需要患者清醒状态下诱发疼痛,确定治疗部位。部分患者因为疼痛不能完成治疗全程。而球囊压迫技术术中无需患者配合,在影像下完全由医生来判断和控制治疗进度。患者需要做的仅仅只是配合全麻。

        此外,微球囊压迫术的适应症广泛。理论上,该技术对药物治疗失败的,各种原因导致的三叉神经痛患者治疗均有效。同时,对各种外科治疗方法失败的患者,进行微球囊压迫技术治疗仍会有效。

        由于以上优点,该技术近几年逐渐得到神经外科医生和三叉神经痛患者的认可。西安交通大学第二附属医院神经外科在西北地区率先成功开展此项技术后,已为众多省内外患者应用球囊压迫术缓解了痛苦。